Malachite

La malachite est une pierre de la famille des carbonates, présente dans les zones oxydées des dépôts de cuivre, qui lui donne sa belle couleur verte. Elle doit son nom à sa ressemblance aux feuilles de mauve et a connu de nombreux surnoms au cours de l’histoire (chrysocolle vert, fleur de cuivre verte, vert de cuivre, vert de montagne…). Effectivement, la malachite est recherchée pour sa couleur vert intense et son graphisme. On distingue plusieurs qualités de malachite en fonction du dessin de la pierre : malachite sapin, malachite zonée, malachite russe.

 

Dans l’Antiquité, elle était recherchée pour la réalisation de bijoux, de petits objets mais aussi pour fabriquer des colorants. Ses usages de prédilection sont l’ornementation, parfois dans des proportions monumentales en Russie dans le palais de l’Ermitage et sa salle de malachite, ou le Palais d’Hiver du Tsar, pour des objets précieux, ou encore en haute joaillerie. De fait, on associe souvent cette pierre au travail de la malachite de l’Oural. Aujourd’hui la malachite commercialisée provient essentiellement d’Afrique sous forme brute ou travaillée. La flambée des cours du cuivre a eu tendance à la raréfier, car elle est plus facilement négociable sous forme de minerais de cuivre.

Dureté: 3-4

Clivage: parfait

Provenance: Zaïre, République Démocratique du Congo, Russie

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