Marcassite

La marcassite est un minéral de la catégorie des sulfures. On l’a longtemps confondue avec la pyrite. Les 2 minéraux ont été clairement distingués au XIXème siècle. Elle est cependant connue de l’homme depuis le Néolithique car elle était l’élément minéral indispensable pour faire du feu: le choc d’une roche dure sur une marcassite scindée en deux suffit à provoquer une étincelle et à faire du feu. Elle porte d’ailleurs des noms évocateurs selon les régions: pierres de tonnerre, boules à feu…
Les marcassites ont aussi souvent été confondues avec des météorites en raison de leur aspect métallique. Recherchées par les collectionneurs, elles sont fragiles et sensibles à l’oxydation, en particulier quand elles sont ouvertes en 2 parties. Le soufre présent dans la roche se transforme alors en acide sulfurique au contact de l’air.

Dureté: 6-6,5

Clivage: distinct

Provenance: France, Belgique, Tchéquie, Roumanie, Espagne

Marcasite is iron sulfide. It was often mixed up with pyrite. Pyrite has a cubic crystallization while marcasite is orthorhombic. Marcasite has been known since the prehistory to make fire, associated with flint and special type of mushroom (amadou). It was known as storm stone or fire balls. Marcasite was also mixed up with meteorite. They are sought by collectors but marcasites get oxidised when they are open in 2 parts.

Marcassite de la Marne – France