Opale

L’opale est un pierre composée principalement de silice. Son nom vient du sanskrit « upala » signifiant gemme ou pierre précieuse. C’est bien ce qui caractérise cette pierre employée presque exclusivement en joaillerie et haute joaillerie pour la chatoyance de certaines variétés. L’opale est une sorte de gel solidifié avec une quantité d’eau plus ou moins importante. Certaines sont dites hydrophanes car leurs couleurs et transparence apparaissent au contact de l’eau. C’est donc une pierre très délicate à travailler, car il faut éviter de la faire chauffer sous peine de perdre sa chatoyante. Les opales chatoyantes peuvent être traitées de façon à stabiliser voire réhausser leurs couleurs. On distingue en fait plusieurs types d’opale : certaines se caractérisent par leur couleur et leur éclat plus ou moins vitreux comme l’opale rose, l’opale verte ou même l’opale blanche. Ces variétés opaques sont tout aussi délicates à travailler car elles sont sensibles à certains produits chimiques ou à la lumière, ce qui peut faire évoluer leur couleur dans le temps. Enfin, certaines variétés d’opales sont apparentées à des agates comme l’opale dentritique appelée aussi agate dentrite.

Dureté: 5,5-6,5

Clivage: aucun

Provenance: Autsralie, Ethiopie, Brésil, Mexique, Madagascar, Pérou…

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